¿Qué es Bitcoin?

Qué es la criptomoneda Bitcoin BTC

Historia de Bitcoin

En agosto de 2008, el nombre de dominio bitcoin.org fue registrado por una entidad anónima. Apenas transcurridos dos meses, se distribuyó un enlace a un informe técnico escrito por un tal Satoshi Nakamoto en la lista de correo Cryptography Mailing List. El documento describía un sistema diseñado para transacciones electrónicas sin necesidad de validar las operaciones a través de un tercero (como los bancos). A principios de enero de 2009, la red entró en su fase inicial y se minó el primerísimo bloque de la cadena de bloques de Bitcoin.

Primer bloque de Bitcoin

El bloque se bautizó Génesis, el término utilizado para referirse al primer bloque de una cryptocurrency que aplica la prueba de trabajo como algoritmo de consenso. A los nueve días después de su creación, se realizó la primera transacción con bitcoins entre dos usuarios. En esta operación, el difunto científico informático Hal Finney recibió 10 BTC de Satoshi Nakamoto.

Implementación de Bitcoin

Un año más tarde, se registró la primera transacción comercial. El 22 de mayo de 2010, el programador Laszlo Hanyecz consiguió cambiar unos 10.000 BTC por dos pizzas familiares tras cuatro días intentándolo. Ese mismo año, se montó Mt. Gox, una de las primeras bolsas virtuales de Bitcoin. A medida que el precio de Bitcoin subía con el paso del tiempo, también crecía la cantidad de plataformas que actuaban de agente de esta cryptocurrency. En 2012, Gavin Andresen creó la Fundación Bitcoin para descentralizar el control, además de apoyar e impulsar los futuros desarrollos del proyecto.

Caída de Mt. Gox

En febrero de 2014, Mt. Gox desapareció del internet y empezaron a circular rumores sobre por qué la plataforma ya no funcionaba. Oficiales de la bolsa virtual declararon que habían sido hackeados y que atacantes malévolos habían sustraído alrededor de 850.000 bitcoins en el transcurso de varios años. Quedó obvio que la empresa no sobreviviría los daños sufridos y miles de clientes perdieron sus coins con poca, por no decir ninguna, esperanza de recuperarlas.

Escalabilidad de Bitcoin

En el año 2016, surgió un debate entre varios desarrolladores de Bitcoin sobre cómo resolver la limitación de su escalabilidad. Como los bloques de Bitcoin solo pueden contener hasta 1 MB de datos, la red se iba congestionando a medida que la moneda crecía en popularidad. Hubo muchos desarrolladores que propusieron distintas soluciones, pero no fueron capaces de lograr un consenso en la materia.

Bifurcación dura de Bitcoin

La propuesta con más partidarios para resolver el asunto de la escalabilidad fue la introducción de las transacciones SegWit. El proceso de SegWit aumenta el tamaño de los bloques en la cadena al eliminar datos de las firmas de las operaciones de Bitcoin. Sin embargo, algunos de los principales desarrolladores y promotores de Bitcoin no estaban convencidos de que esta nueva implementación solucionara el problema y decidieron seguir su propio camino. El resultado fue una escisión en la cadena de la red de Bitcoin que se produjo el 1 de agosto de 2017. La nueva moneda resultante se bautizó Bitcoin Cash. El 23 del mismo mes, se implementó el protocolo de mejora SegWit en la red de Bitcoin a través de una bifurcación blanda.

Especificaciones tecnicas de Bitcoin

Ticker Symbol BTC
Founder(s) Satoshi Nakamoto
Date of Release 3 January 2009
Consensus mechanism Proof of Work
Hashing Algorithm SHA256
Maximum supply 21.000.000
Average Block Time 10 Minutes
Mining reward 6.25 BTC
Average blocksize 1 mb
Next Block Halving 2020
Smart Contracts No

Precio de Bitcoin

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Aspectos unicos de Bitcoin

La comunidad de Bitcoin cree que con la privacidad en línea y una criptografía potente, las personas pueden reinventar la forma en que interactúan entre sí. Así serán capaces de protegerse a sí mismas y a su identidad. La inestabilidad demostrada de las entidades financieras convencionales ha dado alas a este innovador sistema de pagos.

Ausencia de terceros

En su informe técnico Satoshi Nakamoto proponía utilizar las pruebas criptográficas en vez de la confianza para sustentar los sistemas de pago electrónico. Esto permitiría unos intercambios directos entre dos partes que tengan voluntad y eliminaría la necesidad de acudir a un tercero para afianzar las transacciones.

Idea de Satoshi Nakamoto

La idea era que el sistema de pago propuesto por Satoshi utilizara pruebas criptográficas mediante huellas digitales de sentido único, por lo que fuera impráctico revertir una transacción a nivel computacional. Este logro, junto con la solución al problema del doble gasto propuesta por Satoshi, ha convertido a Bitcoin en el primer método de pago electrónico (no gobernado por una entidad central) en prosperar.

¿Por que utilizar Bitcoin?

Podríamos comparar Bitcoin con otras cryptocurrencies. Sin embargo, como es la primera y más extendida, sería más apropiado compararla con otras divisas de referencia. ¿Cuáles son las ventajas de Bitcoin en comparación con monedas fiduciarias tradicionales como el euro?

Modelo económico deflacionista de Bitcoin

En primer lugar, el modelo económico deflacionista de Bitcoin es algo que no aplica a las divisas tradicionales ya que están controladas por los gobiernos centrales. Debido a su carácter centralizado, la emisión máxima de estas divisas puede ser modificada por el gobierno en función del estado de la economía. Bitcoin, por otra parte, tiene una emisión máxima establecida e inyecta una cantidad de monedas fija al ecosistema de cada bloque. En otras palabras, el actual número de bitcoins en circulación, así como la cantidad máxima que se generará, ya son conocidos.

Estructura descentralizada de Bitcoin

En segundo lugar, la estructura descentralizada de Bitcoin hace que sea una red fiable para realizar operaciones. Para la mayoría de las transacciones se requiere al menos uno, o incluso varios, intermediarios (bancos, proveedores de pagos, minoristas, etc.). Con la red descentralizada de Bitcoin estos servicios por parte de terceros ya no son necesarios para validar las operaciones y los saldos en la red.

Inmutabilidad de Bitcoin

En tercer lugar, la inmutabilidad de la cadena de bloques (la base de datos subyacente de Bitcoin) la convierte en un sistema potente que redefine el concepto de la confianza. Las coins nunca podrán gastarse dos veces y cada operación podrá rastrearse para siempre en la cadena de bloques. Este libro mayor inmutable y descentralizado es completamente transparente, lo que también fomentará la aceptación masiva de Bitcoin. No existe ningún banco o gobierno que pueda ofrecer una nitidez parecida.

Conclusión

De hecho, Bitcoin tiene muchas más ventajas, como la velocidad de las transacciones, las microoperaciones y su capacidad de ser una reserva de valor. Bitcoin se distingue de otras cryptocurrencies no solo porque es la primera y más exitosa, sino también porque es la única moneda que todavía no tiene parangón en lo que a la innovación se refiere. La escasez digital descentralizada innata a Bitcoin es un logro que todavía no ha encontrado su equivalente en el mundo de las cryptocurrencies.

Recursos de Bitcoin