Qu'est-ce que Bitcoin?

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L'histoire de Bitcoin

En août 2008, le nom du domaine bitcoin.org est enregistré par une entité anonyme. Deux mois plus tard, un lien vers un livre blanc écrit par "Satoshi Nakamoto" est distribué sur une liste de diffusion cryptographique. Le document décrit un système conçu pour les transactions électroniques sans recours nécessaire à une troisième partie de validation (comme par exemple les banques). Début janvier 2009, le réseau entame sa phase initiale, et le tout premier bloc de la Blockchain Bitcoin est miné.

Le premier bloc Bitcoin

Ce premier bloc dut baptisé « Genèse », terme adopté pour se référer au premier bloc de crypto-monnaie utilisant le « Proof of Work » comme algorithme de consensus. Neuf jours après sa création, la première transaction bitcoin user-to-user est réalisée. Au cours de cette transaction, le regretté Mathématicien Hal Finney reçoit 10 BTC de la part de Satoshi Nakamoto.

L'adoption de Bitcoin

Un an plus tard, la première transaction commerciale est enregistrée. Un programmeur nommé Laszlo Hanyecz travaille sans relâche pendant quatre jours pour le transfert10.000 BTC pour l’achat de 2 grandes pizzas le 22 mai 2010. La même année, l'un des premiers échanges Bitcoin en ligne « MtGox » est créé. Le prix d'un bitcoin augmentant avec le temps, de plus en plus de plates-formes offrent des services de courtage pour cette crypto-monnaie. En 2012, Gavin Andresen crée la Fondation Bitcoin pour décentraliser le contrôle et soutenir et financer les développements futurs du projet.

La chute du Mt Gox

En février 2014, Mt. Gox passe hors ligne et des rumeurs commencent à circuler concernant les raisons du disfonctionnement de la plate-forme. Les responsables des échanges en ligne déclarent avoir été piratés, des utilisateurs malveillants avaient volé environ 850.000 bitcoins étalées sur plusieurs. Il apparaît alors évident que la société ne survivrait pas aux dommages subis ; des milliers d’utilisateurs avaient perdu leur coins avec peu ou pas d'espoir d’être remboursé un jour.

L’évolutivité

En 2016, un débat débute entre les différents développeurs sur la façon de résoudre la question de l'évolutivité du Bitcoin. Étant donné que les blocs Bitcoin ne peuvent contenir que maximum 1 Mo de données, plus la monnaie est populaire et plus son réseau est encombré. De nombreux développeurs suggèrent alors différents types de solutions, mais ne réussissent pas à parvenir à un consensus sur le sujet.

Hardfork Bitcoin

La meilleure option sur la question de l'évolutivité est la mise en place de transactions SegWit. Le processus SegWit permet d’augmenter la limite de taille du bloc de la Blockchain par la suppression des données de signature des transactions Bitcoin. Pourtant, certains des principaux développeurs et promoteurs de Bitcoin ne sont pas convaincus que cette nouvelle procédure puisse résoudre le problème et décident de quitter le projet. Résultat : le 1er août 2017, une scission s’opère sur le réseau. La nouvelle monnaie est baptisée « Bitcoin Cash ». Le 23ème jour du même mois, le protocole d'amélioration SegWit est exécuté sur le réseau Bitcoin via une Soft Fork.

Les specifications techniques de Bitcoin

Ticker Symbol BTC
Founder(s) Satoshi Nakamoto
Date of Release 3 January 2009
Consensus mechanism Proof of Work
Hashing Algorithm SHA256
Maximum supply 21.000.000
Average Block Time 10 Minutes
Mining reward 6.25 BTC
Average blocksize 1 mb
Next Block Halving 2020
Smart Contracts No

Le prix du Bitcoin

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Caracteristiques uniques

La communauté Bitcoin est persuadée que grâce à une confidentialité totale en ligne et à une cryptographie solide, les individus peuvent réinventer la façon dont ils interagissent les uns avec les autres. De cette manière, ils peuvent protéger leur vie privé et leur identité. L’instabilité prouvée des institutions financières traditionnelles a attiré de nombreuses personnes vers ce système de paiement innovant.

Aucun tiers

Le livre blanc de Satoshi Nakamoto explique que les preuves cryptographiques pourraient être utilisées pour établir un système de paiement électronique plutôt que de se baser uniquement sur la confiance. Cela permettrait des échanges directs entre les parties prenantes et éliminerait la nécessité d'un tiers de confiance.

L'idée de Satoshi Nakamoto

Le système de paiement proposé par Satoshi utiliserait des preuves cryptographiques par l’utilisation de calculs à sens unique, ce qui rendrait impossible l’inversion d’une transaction par ordinateur. Cet exploit, ainsi que la solution proposée par Satoshi au problème des « double-spending », a fait le succès de Bitcoin comme premier mode de paiement électronique (non régi par une seule entité).

Pourquoi utiliser Bitcoin ?

Nous pouvons comparer Bitcoin à d'autres crypto-monnaies ; cependant, puisqu'il s'agit de la première crypto-monnaie la plus utilisée, il serait peut-être plus approprié de la comparer à d'autres monnaies largement utilisées. Quels sont les atouts de Bitcoin par rapport aux devises traditionnelles telles que l'Euro ?

Le modèle économique déflationniste de Bitcoin

En premier lieu, le modèle économique déflationniste de Bitcoin n’est pas utilisé par les monnaies classiques puisqu’elles sont contrôlées par des gouvernements centralisés. A cause de leur nature centralisée, l’approvisionnement des monnaies classiques peut être modifiée par le gouvernement en fonction de la santé économique. A l’inverse, Bitcoin bénéficie d’un approvisionnement total fixe et d’un montant fixe de monnaie entrant dans l'écosystème à chaque nouveau bloc. En d'autres termes, le nombre actuel de bitcoins en circulation, ainsi que le montant total maximum sont déjà connus.

La nature décentralisée du Bitcoin

Deuxièmement, la nature décentralisée de Bitcoin en fait un réseau fiable à utiliser lors des transactions. La plupart des transactions dans le monde nécessitent au minimum un ou plusieurs intermédiaires (banques, fournisseurs de paiement, détaillants, etc.). Grâce à la nature décentralisée du réseau Bitcoin, ces tiers ne sont plus requis pour valider les transactions et les soldes sur le réseau.

L'immuabilité du Bitcoin

Troisièmement, l'immuabilité de la Blockchain (la base de données sous-jacente du bitcoin) en fait un système solide où le terme de « confiance » est totalement redéfini. Les coins ne peuvent être dépensés deux fois, et chaque transaction peut être retrouvée à n’importe quel moment dans la Blockchain. Ce registre immuable et décentralisé offre donc des preuves de transparence totale. Cette transparence est également la raison de l'adoption massive de Bitcoin ; aucune banque ou gouvernement n’est capable de proposer le même genre de visions.

Conclusion

Bitcoin offre bien sûr de nombreux autres atouts, comme la vitesse de transaction, les microtransactions et le coffre-fort de valeurs. Bitcoin se distingue des autres crypto-monnaies non seulement car elle est la première et la plus populaire, mais c'est aussi la seule monnaie sans égal en termes d'innovation. La rareté numérique décentralisée qu’offre Bitcoin est un exploit sans aucun équivalent dans le monde des crypto-monnaies.

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