Wat is Bitcoin?

Wat is de cryptocurrency Bitcoin BTC

De geschiedenis van Bitcoin

In augustus 2008 werd de domeinnaam bitcoin.org geregistreerd door een anonieme entiteit. Slechts twee maanden later werd via een cryptografische e-maillijst een link verspreid naar een whitepaper die was geschreven door ‘Satoshi Nakamoto’. De paper beschrijft een systeem dat is ontworpen voor elektronische transacties zonder tussenkomst van een derde, validerende partij (zoals een bank). Begin januari 2009 begon het netwerk aan zijn initiële fase en werd het allereerste blok van de Bitcoin-blockchain gemined.

Het eerste Bitcoin blok

Het blok wordt het ‘Genesis’-blok genoemd. Die term zou vanaf dan verwijzen naar het eerste blok van een cryptocurrency dat Proof of Work als consensusalgoritme gebruikt. Negen dagen daarna vond de eerste Bitcointransactie tussen gebruikers plaats. Tijdens deze transactie ontving wijlen computer wetenschapper Hal Finney 10 BTC van Satoshi Nakamoto.

De omarming van Bitcoin

Een jaar later werd de eerste commerciële transactie geregistreerd. Een programmeur met de naam Laszlo Hanyecz deed op 22 mei 2010 vier dagen moeite om circa 10.000 BTC te betalen voor twee grote pizza's. In datzelfde jaar werd ‘MtGox’, een van de eerste onlinebeurzen voor Bitcoin, opgericht. Niet alleen de koers van de Bitcoin steeg, maar ook het aantal platformen dat in de cryptovaluta ging bemiddelen nam toe. In 2012 richtte Gavin Andresen de Bitcoin Foundation op om de controle te decentraliseren en verdere ontwikkeling van het project te ondersteunen en aan te moedigen.

De val van Mt. Gox

In februari 2014 ging Mt.Gox offline. Het leidde tot roddels over de vraag waarom het platform niet meer werkte. Medewerkers van de onlinebeurs stelden dat ze waren gehackt en dat kwaadwillende aanvallers gedurende meerdere jaren circa 850.000 Bitcoins hadden gestolen. Al snel bleek dat het bedrijf de geleden schade niet zou overleven. Duizenden klanten verloren hun coins, zonder hoop ooit een vergoeding te ontvangen.

De opschaling van Bitcoin

In 2016 ontspon zich een debat tussen verschillende Bitcoin-developers over een oplossing voor het schaalbaarheidsprobleem van Bitcoin. Omdat Bitcoin-blokken slechts 1 MB aan data kunnen bevatten, raakte het netwerk steeds verder overbelast naarmate de valuta aan populariteit won. Veel developers stelden oplossingen voor maar wisten geen overeenstemming te bereiken.

Bitcoin-hardfork

Het meest gesteunde voorstel voor het schaalbaarheidsprobleem was de introductie van SegWit-transacties. Het SegWit-proces verhoogt de limiet van de blokgrootte in de blockchain doordat handtekeninggegevens uit Bitcoin-transacties worden verwijderd. Sommige hoofdontwikkelaars en ambassadeurs van Bitcoin konden er echter niet van worden overtuigd dat deze nieuwe oplossing het probleem zou helpen oplossen. Zij besloten uit het project te stappen. Het leidde tot een splitsing van het Bitcoin-netwerk op 1 augustus 2017. De nieuwe valuta werd ‘Bitcoin Cash’ genoemd. Op de 23e van dezelfde maand werd het SegWit-verbeteringsprotocol in het Bitcoin-netwerk geïmplementeerd door middel van een ‘soft fork’.

De technische specificaties van Bitcoin

Ticker Symbol BTC
Founder(s) Satoshi Nakamoto
Date of Release 3 January 2009
Consensus mechanism Proof of Work
Hashing Algorithm SHA256
Maximum supply 21.000.000
Average Block Time 10 Minutes
Mining reward 6.25 BTC
Average blocksize 1 mb
Next Block Halving 2020
Smart Contracts No

De koers van Bitcoin

powered by Coinlib

Unieke aspecten van Bitcoin

De Bitcoin-gemeenschap is ervan overtuigd dat mensen de manier waarop ze met elkaar handelen opnieuw kunnen uitvinden met behulp van online privacy en sterke cryptografie. Daardoor kunnen ze zichzelf en hun identiteit beschermen. Door de bewezen instabiliteit van conventionele financiële instellingen won het innovatieve betalingssysteem flink aan vertrouwen.

Geen externe partijen

In de whitepaper van Satoshi Nakamoto wordt gesteld dat niet moet worden geleund op vertrouwen om een elektronisch betalingssysteem te realiseren, maar dat cryptografische bewijzen moeten worden gebruikt. Hierdoor wordt directe uitwisseling tussen twee willekeurige bereidwillige partijen mogelijk en is geen vertrouwde externe partij meer nodig.

Het idee van Satoshi Nakamoto

Het oorspronkelijke idee was dat het door Satoshi voorgestelde betalingssysteem gebruik zou maken van cryptografische bewijzen door middel van berekeningen in één richting. Daardoor zou het in computationeel opzicht onpraktisch worden om een transactie ongedaan te maken. Door dit kenmerk en de door Satoshi voorgestelde oplossing voor het "double-spending" probleem is Bitcoin de eerste succesvolle elektronische betaalmethode (die niet onder toezicht van een instantie staat).

Waarom Bitcoin gebruiken?

We kunnen Bitcoin met andere cryptovaluta vergelijken, maar omdat de Bitcoin de eerste en meest gebruikte cryptovaluta is, is het beter om de munt te vergelijken met andere populaire valuta. Wat maakt Bitcoin een gunstige valuta in vergelijking met traditionele fiatvaluta, zoals de euro?

Het deflationaire economische model van Bitcoin

Allereerst maken traditionele valuta geen gebruik van het deflationaire economische model van Bitcoin; zij worden immers beheerd door gecentraliseerde overheden. Door de gecentraliseerde aard van valuta kan de totale aanvoer van deze valuta alleen worden gewijzigd door overheid – op basis van de staat van de economie. Bitcoin heeft daarentegen een vaste totale aanvoer en een vaste hoeveelheid valuta die met elk blok in het systeem worden gepompt. Met andere woorden: het huidige aantal circulerende Bitcoins en het totale aantal dat ooit zal worden geproduceerd, is al bekend.

De gedecentraliseerde aard van Bitcoin

Ten tweede is de Bitcoin dankzij zijn gedecentraliseerde aard een betrouwbaar netwerk voor transacties. Voor de meeste transacties is minimaal één tussenpersoon (zoals een bank, aanbieder van betalingen of winkelier) nodig. Dankzij de gedecentraliseerde aard van het Bitcoin-netwerk zijn deze diensten van externe partijen niet meer nodig om transacties en saldi in het netwerk te valideren.

De onveranderlijkheid van Bitcoin

Ten derde is de blockchain (de onderliggende database van Bitcoin) dankzij de onveranderlijkheid een krachtig systeem waarin de term ‘vertrouwen’ een heel nieuwe betekenis krijgt. Munten kunnen nooit twee keer worden uitgegeven en elke transactie in de blockchain kan voor altijd worden getraceerd. Deze onveranderlijke en gedecentraliseerde ledger staat voor volledige transparantie. Deze transparantie draagt ook bij aan de massale acceptatie van Bitcoin; geen enkele bank of overheid kan dezelfde voordelen bieden.

Conclusie

Bitcoin biedt natuurlijk nog veel meer voordelen, zoals transactiesnelheid, microtransacties en opslag van waarde. Bitcoin onderscheidt zich niet alleen van andere cryptovaluta omdat het de eerste en meest succesvolle munt is, maar ook omdat het de enige valuta is die qua innovatie ongeëvenaard is. De gedecentraliseerde digitale schaarsheid rond de Bitcoin is een kenmerk dat zijn gelijk in de wereld van cryptovaluta nog moet tegenkomen.

Hulpbronnen voor Bitcoin